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Carbón activado en un tanque plantado

El carbón activado se ha utilizado en acuarios domésticos casi desde el comienzo de la cría de peces y, a pesar de que aparecen constantemente nuevas soluciones, sigue siendo el material de filtrado más vendido. A pesar de esto, las opiniones sobre el valor de usar carbón activado en filtros están muy divididas. En un extremo, hay entusiastas del carbono que creen que debería utilizarse como medio estándar para un uso constante en la mayoría de los filtros. Otros creen que solo debe usarse para necesidades especiales, y otros creen que el carbón activado no debe usarse en absoluto en el acuario. Para formarse su propia opinión sobre este tema, vale la pena interesarse en qué es el carbón activado y cómo funciona.

 

¿Qué es el carbón activado?

El carbón activado es una forma de carbón elemental (C) que tiene una superficie muy grande en peso, lo que lo convierte en un excelente absorbente debido a los muchos poros diminutos.

Como tal, el carbón activado no se encuentra en la naturaleza, pero se puede obtener de cualquier material con un alto contenido de carbón elemental. Las materias primas comúnmente utilizadas para la producción de carbón activado son: madera, hulla, lignito, turba y otras sustancias orgánicas (aunque en una escala mucho menor). El material base se somete a un tratamiento térmico especial, dando como resultado un carbono muy poroso. Esta estructura es la causa de la asombrosa carrera del carbón activado, porque los diminutos poros permiten la "captura" de sustancias nocivas del agua o del aire, que se liberarán solo en el proceso de utilización del carbón.

 

¿Cómo funciona el carbón activado en el acuario?

El carbón activado actúa absorbiendo los muchos contaminantes disueltos que se encuentran en el agua del acuario, como la cloramina y el cloro, los taninos (que colorean el agua) y los fenoles (que causan olores desagradables). Sin embargo, hay muchas toxinas importantes que el carbón activado no elimina.

En primer lugar, no elimina el amoníaco y sus derivados: nitritos y nitratos, de su pecera. Para eliminar el amoniaco, los valores de nitritos y nitratos y otros compuestos orgánicos disueltos, se debe utilizar el cambio de agua u otros métodos. El carbón activado tampoco elimina algunos metales pesados, como el plomo y el cobre. Si sospecha que su fuente de agua puede contener metales pesados, use un producto de tratamiento de agua antes de introducirlo en el acuario. En general, las sustancias que son muy bien absorbidas por el carbón activado en una pecera incluyen: antimonio, arsénico, bismuto, cromo, estaño, bromo, yodo, fluoruros, plata, mercurio, cobalto, circón, plomo, níquel, titanio, vanadio y hierro. En la mayoría de los casos, esta es una acción bastante deseable, aunque, por ejemplo, atrapar demasiado hierro en un acuario de plantas también puede tener consecuencias negativas.

El carbón activado absorbe perfectamente la mayoría de los medicamentos utilizados para tratar el pescado. Por ello, no se debe utilizar durante el tratamiento (tendrá un impacto negativo en su eficacia) y se debe utilizar cuando el tratamiento ya haya finalizado (eliminará los residuos del agua).

 

¿Debería usar carbón activado y cómo?

En general, usar carbón activado en su filtro es algo bueno, pero no obligatorio. Si analiza el agua con regularidad, realice cambios parciales de agua y trate el agua del grifo nueva; en la mayoría de los casos, no es necesario utilizar carbón activado. Por lo tanto, muchas fuentes recomiendan que se use solo en casos de contaminación específica. Por supuesto, hay situaciones en las que el uso de un filtro de carbón no tendrá ningún sentido, por ejemplo en el caso de un acuario de aguas negras, porque el carbón captura con mucha facilidad los compuestos húmicos del agua, lo que condiciona la existencia de este biotopo. Por otro lado, si queremos el efecto del agua clara y transparente, el carbono es una excelente opción para este trabajo.

 

¿Cómo utilizar el carbón activado? 

En primer lugar, el cartucho de carbón debe colocarse en una bolsa de medio reutilizable, detrás del medio filtrante biológico y de otro tipo dentro del filtro mecánico. De lo contrario, perjudicará la acción de las bacterias nitrificantes y, más concretamente, hará que no tengan alimento (y por tanto mueran) y se encargará de la propia nitrificación (que a su vez conducirá a su rápido "consumo"). Colocarlo detrás del cartucho biológico permitirá a la biología realizar el proceso de nitrificación. y el carbono llevará a cabo su desnitrificación, aunque esto es solo una adición a su operación principal.

 

A medida que el carbón activado se une a las toxinas que elimina del agua, eventualmente se satura y ya no puede absorber contaminantes adicionales. Por esta razón, es necesario cambiarlo con regularidad, generalmente una vez al mes (aunque, por supuesto, todo depende del tipo de carbón y de la cantidad de sustancias que debe absorber). Las pausas más largas harán que el filtro sea ineficaz. Además, el carbono puede comenzar a "devolver lo que ha recolectado" con el tiempo. En circunstancias normales, esto no debería suceder, pero si el aguatry cambia significativamente (por ejemplo, durante un cambio de agua), el carbono puede comenzar a liberar algunas de las sustancias absorbidas. Por tanto, no merece la pena retrasar la sustitución del carbón. Si nota que la calidad del agua del tanque cambia, comienza a ponerse amarillo o siente que el agua huele mal, es hora de reemplazarlo.

 

Existe un mito común de que el carbón activado se puede "reciclar" calentándolo a una temperatura alta (por ejemplo, horneándolo en un horno). Este no es el caso. Solo el carbón especialmente producido y almacenado adecuadamente (herméticamente) tiene propiedades de absorción. Por esta razón, el carbón activado debe guardarse siempre en un recipiente bien cerrado.